Profil de joueur français – Benjamin Garcia

La plupart des joueurs de sélection française pour la Coupe du Monde de Rugby jouent en national ou en Super League. Quelques-uns seulement ont eu l’expérience de jouer en sélection NRL. L’un de ces joueurs est un deuxième ligne des Dragons Catalans, Benjamin Garcia, qui a déjà joué pour les Wynnum-Manly Seagulls et les Brisbane Broncos avec les moins de 20 ans, faisant également un bref passage chez les Panthers de Penrith
Garcia, 24 ans, a grandi dans le Vaucluse, dans le sud de la France et a commencé à jouer au rugby à XIII à l’âge de 9 ans. Il a suivi son frère aîné, Antony, dans les codes dérivés du rugby à XV. « J’ai choisi le rugby à XIII parce que j’aime le défi physique, le jeu et le fait de pouvoir se mesurer à soi-même autant que l’on veut », explique Garcia.
Après avoir joué au football junior pour le Sporting Olympique Avignon, Garcia est transféré vers le club Wynnum-Manly en 2012. Là-bas il a joué pour la FOGS Colts Challenge, une compétition des moins de 18 ans dans le Queensland. Au cours de sa première saison, il décroche le titre de joueur de l’année des Seagulls et il jouera ensuite aux côtés des Brisbane Broncos pour la National Youth Competition, championnat junior de rugby à XIII.
« J’ai toujours rêvé de jouer en NRL, cela a toujours été un objectif pour moi, » déclare Garcia. « Je remercie le club Wynnum-Manly Seagulls de m’avoir permis d’entrer en Australie à l’âge de 18 ans et de m’avoir tant donné tant sur le terrain qu’en dehors, ainsi que l’occasion de jouer pour les moins de 20 ans chez les Broncos. Je pense que cette expérience m’a fait grandir mentalement, j’ai eu des moments difficiles mais je n’ai jamais perdu de vue mes objectifs. »
Garcia retourne en France en 2013, rejoignant les Dragons Catalans où – à l’exception de l’avant-saison avec les Panthers de Penrith en 2016 – il continue jusqu’à ce jour. Il est aussi devenu un joueur important pour l’équipe de France nationale. Garcia garde encore l’espoir de pouvoir jouer un jour en NRL, mais se concentre sur le fait de réaliser une belle performance à la Coupe du Monde en novembre.
« J’espère pouvoir jouer un quart de finale. Ce sera difficile mais j’ai confiance en notre groupe », déclare Garcia. « Je pense que le rugby à XIII en France se développe lentement, il faudra un solide fondement pour rivaliser avec le football ou rugby à XV [européen] mais ce sport vaut le détour. »

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Calendrier du groupe A de la France pour la Coupe du monde de rugby à XIII 2017 :
France – Liban, dimanche 29 octobre, Canberra Stadium, 16 h AEDT (heure normale de l’Est australien), Canberra Stadium, Canberra
France – Australie, vendredi 3 novembre, Canberra Stadium, 20 h AEDT (heure normale de l’Est australien), Canberra Stadium, Canberra
France – Angleterre, dimanche 12 novembre, Perth Rectangular Stadium, 18 h AWDT (heure normale de l’Ouest australien), Perth Rectangular Stadium, Perth

Billets : prix à partir de 10 $ par enfant et personnes bénéficiant du tarif réduit, 20 $ par adulte et 45 $ pour une famille de quatre personnes. Disponibles dès maintenant sur rlwc2017.com

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