Profil de légende de rugby à XIII – Paul Barrière

Le mois d’octobre et de novembre marque la quinzième édition de la Coupe du monde de rugby à XIII. Cette année, 14 nations vont s’affronter durant l’une des plus grandes compétitions internationales de rugby à XIII. Le gagnant sera le premier à brandir le Trophée Paul Barrière – le prix le plus important dans la ligue internationale de rugby.
La décision de nommer le trophée d’après Paul Barrière, qui fût l’élément déclencheur de la toute première Coupe du monde qui s’est tenue en 1954, a été prise par la Fédération Internationale de Rugby à XIII en 2016.
Né dans le sud de la France en 1920, Barrière a joué au rugby à XV dans l’équipe d’Espéraza, puis de Carcassonne avant l’arrivée de la Seconde Guerre mondiale. Au cours de la guerre, il a rejoint la résistance française. Ceci l’a amené à nouer de solides contacts avec les hommes du rugby à XIII qui ont vu leur sport se faire bannir par le gouvernement de Vichy qui collaborait avec l’Allemagne nazie. Le sport de choix du gouvernement de Vichy, le rugby à XV, avait des avantages énormes. Le rugby à XIII a toujours dû lutter depuis lors.
« Historiquement, ils ont dû se battre avec le rugby à XV, jusqu’au point où le rugby à XV a réussi à interdire le rugby à XIII d’utiliser le mot ‘’rugby’’ dans leur dénomination, » a déclaré Tas Baitieri, un ancien entraîneur de France et actuellement agent de développement du rugby à XIII. « En France, le sport était traditionnellement appelé Jeu à Treize. »
Paul Barrière, qui est devenu le président de la Fédération française de rugby à XIII en 1947, a travaillé sans relâche pour ré-établir le sport, et il a eu un rôle majeur en 1948 dans la décision d’établir le Conseil international du rugby à XIII. Sous sa direction, l’équipe nationale française a effectué sa première tournée dans l’hémisphère Sud. En 2008, il a été récompensé à titre posthume de l’inaugural « RLIF Spirit of Rugby League ». Ce qui explique que le trophée porte désormais son nom.
« Paul Barrière était un leader, visionnaire de notre sport ainsi qu’un internationaliste dévoué. » déclarait en 2016 le Président de la RLIF, Nigel Wood. « Sa contribution dans la création de cette compétition internationale ne pouvait pas être marquée d’une façon plus appropriée qu’en nommant le trophée en son honneur. »

Venez soutenir les Bleus!

Calendrier du groupe A de la France pour la Coupe du monde de rugby à XIII 2017 :
France – Liban, dimanche 29 octobre, Canberra Stadium, 16 h AEDT (heure normale de l’Est australien), Canberra Stadium, Canberra
France – Australie, vendredi 3 novembre, Canberra Stadium, 20 h AEDT (heure normale de l’Est australien), Canberra Stadium, Canberra
France – Angleterre, dimanche 12 novembre, Perth Rectangular Stadium, 18 h AWDT (heure normale de l’Ouest australien), Perth Rectangular Stadium, Perth

Billets : prix à partir de 10 $ par enfant et personnes bénéficiant du tarif réduit, 20 $ par adulte et 45 $ pour une famille de quatre personnes. Disponibles dès maintenant sur rlwc2017.com

Fan Club : pour rejoindre le fan club français (gratuit) et recevoir les dernières infos, rendez-vous sur www.culturalpulse.com.au/rugbyleaguefans

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